苹果的游戏机梦,可能是从25 年前这款失败产品开始的

EOS游戏 9个月前 (01-26) 技术 167 0

苹果的游戏机梦,可能是从25 年前这款失败产品开始的  第1张  

前段时间,有媒体报导称苹果将推出一款面向电竞市场的高阶游戏电脑,价格高达5000美元。它的类型可能是类似iMac的All in One,或者类似MacBook的笔记型电脑,预计将在2020年6月的WWDC大会上公布。



   

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这条新闻事出突然,但仔细想想也是有理可循。苹果在供应链方面的积累已经足以支撑游戏电脑的制造,剩下的只是解决生态问题,这方面有游戏订阅服务Apple Arcade 铺路,实行起来应该不会太难。



先不管这条消息真实与否,苹果与游戏的渊源实际上已经由来已久。



贾伯斯:前雅达利员工,参与制作《打砖块》

苹果与游戏最早的联系,可能得从贾伯斯开始说起。在创立苹果之前,贾伯斯正在当时刚刚兴起的游戏公司雅达利任职,雅达利对游戏简单性的追求,影响了之后贾伯斯的产品设计理念。当时,世界上第一款街机电子游戏《Pong》在雅达利诞生,而贾伯斯参与了它的下一代版本设计,这也就是大家耳熟能详的《打砖块》,一起开发的工程师还有苹果的另一位联合创始人沃兹尼克。



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Apple II:开启个人电脑革命,游戏开发者首选

接下来的故事就是苹果公司建立,推出了世界上首款个人电脑Apple I。1977 年,下一代机型Apple II 发布,这款机器的上市和普及开启了个人电脑的革命,它的定位不再局限于极客和工程师群体,而是面向大众,一些中产家庭也能支付起Apple II 的价格。当然,这同时也刺激了电脑游戏的发展。



不同于苹果电脑后来的封闭式设计风格,当时的Apple II 系列以开放性著称。硬体方面,它的主板上有8 个扩充槽,用户可以借助一些第三方设备来扩展其功能,比如记忆体扩展卡、硬碟、网路组件、音效卡,当然也包括游戏手把。



软体方面,它在ROM 中内建了两种基于BASIC 的编程语言,Applesoft 和Integer。这使得Apple II 成为应用开发和游戏开发人员的首选,在与对手的竞争中占据了领先地位。



苹果的游戏机梦,可能是从25 年前这款失败产品开始的  第4张图片来源:维基百科



整个Apple II 系列的寿命长达十多年,有数千款游戏在其平台发行。它们来自很多知名的游戏开发商、发行商,包括EA、Interplay(旗下有黑岛工作室)、Infocom 等,游戏类型包括了战略、角色扮演、冒险等。



首发于Apple II 平台的游戏中包括了很多知名作品:《德军总部》、《决战富士山》、《波斯王子》、《挖金块》。直到现在,也还有不少爱好者用模拟器来重温这些经典游戏。



苹果的游戏机梦,可能是从25 年前这款失败产品开始的  第5张Apple IIGS,图片来源:lukazi



后来苹果将开发重心转移到了新的Macintosh 系列,它舍弃了Apple II 时代的开放式设计,设备和开发上得不到支援,苹果与游戏的缘分也就告一段落。



Apple Pippin:失败的苹果游戏机,与Apple Newton 同时期

但苹果的游戏情怀并没有停止,实际上在苹果的历史中,还真的出现过一款游戏主机。当时正是贾伯斯出走、苹果衰落的时期,公司接连推出一些尝试性的产品企图自救,其中包括世界上首款PDA设备Apple Newton、Apple QuickTake数位相机,以及一款游戏主机Apple Pippin 。

小编私房话:2019 年后我不再是果粉!iPhone 11 竟让我跳槽到 Android,苹果到底搞砸了哪些事?


在 2019 年底时,笔者决定退役自己手中,已经使用多年的 iPhone 6S 与初代 Apple Watch,并且开始寻觅新手机与新的智慧型手表。本以为自己还是会坚持在苹果生态圈的笔者,最后居然决定转向 Android 阵营的怀抱。在转换手机系统的过程中,我究竟经历了哪些心路历程呢? 写在前面:iPhone 6S 是台伟大的手机 以今日的旗舰标准来看,iPhone 6S 并不是一台多么具备特色的智慧型手机,但回推到我实际使用它的这三、四年来,iPhone 6S 真的给了我一段极为美好的欢乐时光。 论效能,无庸置疑,这是苹果一直以来的强项,流畅的介面与 Ap p操作体验,让人不得不惊叹苹果在软体与硬体方面的极致造化。 论寿命,直到现在 iOS 13 依然可以支援 iPhone 6S,虽然称不上是「再战十年」,但也绝对符合大多数人对旗舰手机的期待。 此外



 ▲ 图片来源:Flickr @Ivan Sosa



Pippin 于1995 年发布,定位是低价电脑,用于多媒体播放(主要是游戏),它只支援CD,没有硬碟。苹果自己并没有推出它,而是想授权给第三方发布,在短命的生涯中,Pippin 的唯一发行商只有万代。然而由于当时市场早已被任天堂N64 和索尼PlayStation 占据,Pippin 599 美元的价格又没有竞争力,最终只有万代自己为其开发软体和游戏。



在售出4.2 万台后,Pippin 于1997 年草草收场,贾伯斯回归之后砍掉了这个专案。2011 年李开复在微博透露,自己正是当年Pippin 项目的负责人。



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App Store:生态不断壮大,苹果成为全球第四大游戏公司

真正让苹果迈入游戏殿堂的,是iPhone 的发布以及App Store 的出现。硬体设备上,触控式操作重新定义了手机互动,陀螺仪等零件的加入让游戏互动有了无限可能。生态方面,App Store 给开发者提供了一个完美的平台,不少公司、个人在这里发挥创意,不断壮大著iOS 平台的游戏生态。



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那时正是手机游戏的红利期,只要玩法简单、适应触控萤幕操作,游戏很快就能流行起来。《愤怒的小鸟》、《水果忍者》、《神庙逃亡》,都诞生自那段时期。甚至苹果自己也推出过一款叫做《Texas Hold'em》的游戏,它是App Store 历史上第一款棋牌类游戏。在2019 年7 月份,App Store 11 周年之际,这款老游戏还进行了重新上架。



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Apple Arcade:扶植独立游戏,进一步扩大游戏人群

发展到今天,App Store 已经是最重要的游戏分发平台之一,苹果成了世界上第四大游戏公司,单靠App Store 的游戏分润已经赚得饱饱的。但随之而来的是另一个问题,越来越多的资源被集中到大的游戏厂商那里,一些优秀但不那么大众的独立游戏,很难在排行榜中取得靠前位置。中小开发者难以盈利,自然影响了整个生态的活性。



于是苹果在2019年推出了游戏订阅服务Apple Arcade。使用者每月花4.99美元,就能享受Arcade平台的所有游戏。这些游戏没有广告、内购,完全免费,可以在苹果的macOS、iOS、iPadOS、tvOS四大平台游玩。



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虽然所谓的独占只是「限时独占」,但Apple Arcade 上的确出现了一批优秀的游戏作品。有消息称苹果还在布局云端游戏服务,等技术成熟,苹果在市场覆蓋率上的积累将成为巨大的先发优势。



伴随Apple Arcade推出的还有iOS 13,它让iOS设备可以外接游戏手把,配合iPad性能的不断提升,这里也可能成为一个十分具有潜力的游戏平台。



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苹果的游戏之路还在继续,关于高阶游戏电脑的消息可能又是一次媒体狂欢。毕竟对于现在的苹果来说,走大众化似乎才是更符合市场趋势的选择。虽然苹果也推出了面向设计师、专业人士的高阶电脑和显示器,但如果想把生意做到游戏市场,要做好准备的可不仅仅是硬体。



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