"没有受权,就没有晶片"制霸手机行业20年,高通是怎样做到的

EOS游戏 1年前 (2019-06-08) 动态 164 0

前不久,高通反把持案败诉。美国圣荷西区域法官高兰惠(Lucy koh)开端裁定,高通应用其在手机晶片市场的主导职位,收取过量的专利受权用度,违反了美国反把持法。越日,高通股价重挫近11%,市值蒸发百亿美圆以上。那末,高通是怎样把持的呢?科技新闻网站A rs Technica深挖了高兰惠给出的223页看法书,这内里细致引见了高通是怎样制霸手机行业的,最中心的在于「没有受权,就没有晶片」。



2005年,苹果联系高通公司,想要将其作为第一代iPhone的数据机晶片的潜伏供给商。高通的回应分歧寻常:一封信,请求苹果先签署专利受权协定,再谈供给晶片的事变。



苹果公司卖力推销的副总裁东尼·布莱文斯(Tony Blevins)说:「我在这个行业事情了20年,从未见过如许的信。」



大多数供给商,都盼望与新的客户交换,尤其是像苹果如许范围严重、名誉卓越的客户。但高通不像其他供给商,它在行动通信晶片市场占有主导职位。这给了高通很大的影响力,并且,这家公司其实不畏惧去运用这类影响力。



布莱文斯的上述谈吐,是在本年早些时刻为美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)针对高通的重量级反把持案作证时宣告的。联邦贸易委员会在2017年提起了这项诉讼(局部是在苹果的催促下),在高通统治的无线晶片市场中,苹果已头疼了十多年。



前不久,一名加州联邦法官为联邦贸易委员会和苹果公司供应了异常有益的辩解。在一份长达233页说话严肃的看法书中,法官高兰惠(Lucy koh)开端裁定,高通激进的受权计谋违反了美国反把持法。



我们阅读了高兰惠法官像一本书一样的看法书中的每一个字。这本书把高通描绘成一个无情的把持者。



这份执法文件,概述了近20年来,高通对智慧型手机制造商运用行动通信晶片收取太高用度的汗青。



高通与智慧型手机制造商签署合约的体式格局,让其他晶片制造商险些不能够应战高通的统治职位。



那些分歧意高通片面条目的客户,会倏忽遭到要挟--它们将没法猎取数据机晶片的供给。



自由市场R Street Institute的专利专家查尔斯·段(Charles Duan)透露表现:「高通对某些手机晶片具有把持权,他们应用这类把持权向人们收取太高的用度。他们请求客户购置专利受权,并对专利受权收取太高的用度,而不是仅仅对晶片自身收取更高的用度。」



如今,高通一切的统治职位能够要完毕了。在讯断中,高兰惠敕令高通,住手用割断晶片来要挟客户。高通如今必需与客户从新商洽一切协定,并以公道的条目将专利受权给协作对手。若是高兰惠的判决能够或许在高通上诉过程当中幸存下来,那末无线晶片范畴,将发作本世纪首个真正具有协作的市场。



高通圆满的赢利机械



分歧的行动通信运用分歧的无线网路规范,这些规范每隔几年就会转变。在曩昔20年的大局部时刻里,高通一向在支持主要行动通信规范的晶片方面处于争先职位,在某些状况下以至占有主导职位。



因而,若是一家智慧型手机公司盼望在世界各地贩卖本身的产物,它除与高通经商以外,别无挑选。



比方,在21世纪第一个10年初期,高通在美国Verizon和Sprint以及其他一些外洋电信商喜爱的CDMA规范晶片上占有了伟大的争先职位。



高通首席手艺长詹姆斯·汤普森(James Thompson)在2014年发给首席执行长史蒂夫·莫伦科普夫(Steve Mollenkopf)的一封内部邮件中,坦率地诠释了这是怎样让高通对苹果发作影响力的。



依据法庭文件,汤普森写道:「我们是现在独一一家能够或许为他们供应环球宣告效劳的供给商。事实上,若是没有我们,他们将落空北美、日本和中国的大局部区域。这会对他们形成很大风险。」



不只仅是苹果。黑莓在2010年摆布也堕入了相似的逆境。在一份证词中,黑莓高阶主管约翰·格拉布斯(John Grubbs)透露表现,若是没有高通的晶片,「 我们就不克不及供应CDMA装备,我们会在一夜之间消逝30%的装备贩卖额。」



在曩昔的二十年里,高通与大多数争先的手机制造商杀青了协定,包罗LG、索尼、三星、华为、摩托罗拉、遐想、复兴和诺基亚。这些生意营业让高通对这些公司具有伟大的影响力--使高通取得了专利受权费,并且远远高于具有相似专利组合的其他公司收取的专利受权费。



高通的专利受权费,是依据悉数手机的代价盘算的,而不只仅是表现高通专利手艺的晶片的代价。这意味着,高通从智慧型手机的每一个组件中都分得了一杯羹--个中大局部与高通的行动通信专利无关。



苹果高阶主管杰夫·威廉姆斯( Jeff Williams )说:「高通对我们的收费超过了其他一切公司的总和。」摩托罗拉的(Todd Madderom)透露表现:「我们从未见过任何其他知识产权能收取云云奋发的受权费。」



高通公司的内部文件支持了这些说法。个中一份申报显现,高通的专利受权营业在2016年带来了77亿美圆的收入,超过了具有大批专利组合的其他12家公司的专利受权收入的总和。



「没有受权,就没有晶片」



这么高的受权用度背地,是回响反映一种分歧寻常的商洽计谋,即「没有受权,就没有晶片」(no license, no chips)。若是不先签署专利受权协定,取得专利运用权,就没有任何公司能够或许购置高通的行动通信晶片。并且,这些专利协定的条目,也异常倾向高通的好处。



一旦一家手机制造商与高通签署了第一份协定,高通就取得了更大的影响力。一旦专利受权协定到期,高通就有权片面停止对这家智慧型手机制造商的晶片供给。



「若是我们不克不及找到数据机,我们就不克不及发货,」摩托罗拉高等主管陶德·马德隆(Todd Madderom)在一份证词中说。「就算市场上有可行的解决设计能知足需求,可设想一个替换设计还须要消费数月的工程事情。」



这使得高通公司的客户,在专利受权协定行将到期时极易遭到进击。若是一个客户试图透过商洽猎取更有益的条目--更不用说在法庭上正式应战高通的专利权了--高通能够会倏忽割断对该公司的晶片供给。



「我们诠释说,我们正在斟酌停止协作,」遐想高等主管艾拉·布伦伯格(Ira Blumberg)在审讯时期作证。高通的一名高等主管「对此异常岑寂,并透露表现我们能够自由地这么做,但若是我们这么做了,我们就不克不及再购置高通的晶片了。」



布伦伯格在一份证词中透露表现:「若是没有一年或更长时刻的供给,能够会涌现供给缺少的状况。这对这个行业的任何一家公司险些都是致命的。」



高兰惠法官发明,高通在曩昔20年里频频运用这类计谋:在2001年,高通要挟要割断三星的晶片供给;2004年,LG的晶片供给;2012年,索尼和复兴的晶片供给;2013年,华为和遐想的晶片供给,以及摩托罗拉在2015年的晶片供给。



高通在晶片生意营业中击败了协作对手



一个不言而喻的题目,是高通怎样在数据机晶片供给上连结把持职位的。在肯定程度上,是由于高通雇用了才华横溢的工程师,并消费数十亿美圆连结其晶片处于尖端。



高通还透过贩卖包罗CPU和其他功用以及数据机功用的晶片体系,稳固了本身的主导职位。这些体系能够或许让客户的本钱和能耗涌现明显的削减,而较小的晶片制造商很难与之协作。



但除这些手艺缘由,高通还与客户杀青协定,使其他公司难以竖立行动网路数据机晶片营业。



高通匹敌协作对手的第一个兵器:专利受权条目,请求客户对贩卖的每部手机付出专利运用费,而不只仅是含有高通无线晶片的手机。



这使得高通在与其他晶片制造商的协作中具有内涵上风。若是另一家晶片制造商试图以低于高通晶片的价钱出卖晶片,高通能够易如反掌地下降本身晶片的价钱,由于这家公司晓得,客户仍将为每部手机付出高额的专利受权费。



高兰惠法官将这类行动与上世纪90年代致使微软堕入执法逆境的受权行动直接对照。微软将向个人电脑制造商供应折扣,前提是它们赞同向微软付出每贩卖一台个人电脑的受权用度--不论这台个人电脑是不是附带了MS-DOS 。



这实际上意味着,若是个人电脑制造商托付一台运转非微软作业体系的个人电脑,就必需付出两倍的用度。1999年,一名联邦法官裁定,这类支配违反了反把持法,由于它使微软的协作对手难以进入市场。



高通的一些受权协定,包罗了明白阻挠客户运用非高通无线晶片的条目。高通将为手机制造商贩卖的每一块高通晶片供应背工。但手机制造商只要在运用高通晶片最少到达所贩卖手机85% (偶然以至到达100%)的状况下,才能取得这些背工。



比方,苹果公司在2013年与高通公司签署了一项协定,有用地确保苹果公司将只运用高通公司的无线晶片。依据协定,高通在2013年至2016年间向苹果付出了数亿美圆的背工嘉奖。然则,若是苹果最先贩卖运用非高通行动网路晶片的iPhone 或iPad,高通将住手付出这些用度。



若是苹果在2016年2月之前运用非高通挪动晶片,它以至被请求了偿局部资金。高通的一封内部电子邮件盘算出,若是苹果在2015年推出一款运用有非高通行动网路晶片的iPhone,它将欠下6.45亿美圆的债权。



高通也与其他主要手机制造商杀青了相似的生意营业。2003年,高通与华为签署了一项为期10年的协定,若是华为在中国市场中悉数从高通手中购置CDMA晶片,华为只需付出2.65%的专利运用费。若是华为购置非高通CDMA 晶片,专利权运用费将上涨至5% 或更高。



在2004年的一次生意营业中,若是LG从高通公司购置了最少85%手机的CDMA 晶片,LG 就可以够或许获得背工。这笔生意营业还请求LG 在贩卖运用非高通手机晶片的手机时付出更高的专利运用费。若是三星100% 从高通购置其「优良」行动通信晶片,高通就会向三星付出嘉奖性待遇,同时下降低阶晶片的专利运用费率(确实的百分比会削减)。



竖立数据机营业太难了



这些排他性或近排他性的条目是异常主要的,由于行动网路数据机营业想要有益可图须要伟大范围。从零最先设想一个有协作力的行动通信晶片要消费数亿美圆。并且一个设想只能用几年,然后就会过期。



这意味着,一家公司只要在已有一些大客户列队期待的状况下,展开这项营业才有意义--这些客户情愿并且有才能在第一年订购数以百万计的晶片。并且,世界上只要少数几个客户有才能下这类定单。



高通的高阶主管们异常清晰地明白这一点。在2010年的一封内部邮件中,高通公司的史蒂夫·莫伦科普夫写道,与苹果公司签署独家协定「有着严重的计谋好处」,由于「没有任何协作对手,能够或许有充足的自力数据机库存」,并且, 如许的一个客户也能直接资助协作对手竖立相干营业。

HTC联袂HBO独家推出 《冰与火之歌:权利游戏》VR内容

HTC 携手 HBO 于 VIVEPORT 独家推出《冰与火之歌:权力游戏》VR内容:Beyond the Wall,让玩家置身于《冰与火之歌:权力游戏》故事中的维斯特洛大陆,即日起于美国、巴西、墨西哥、阿根廷、英国及加拿大开放 Viveport Infinity 订阅用户下载体验。 由 HBO 与 FrameStore 共同制作的「Beyond the Wall」,将玩家带到七大王国北境边疆一同守卫绝境长城。玩家可借由与惊悚的活尸北极熊及活死人军团对抗,来证明自己的剑术技巧。 Viveport Infinity 是首个支援跨平台及无限量 VR 内容订阅的服务,也是唯一提供「Beyond the Wall」VR 内容的平台。消费者只需要支付美金12.99元(新台币419元)的月费,或是以更优惠的年约方案,就能享受到平台上的 VR 大作。这款由 Viveport Infinity 独家提供的 VR 内容,同时支援 HTC VIVE 及 Oculus Rift 设备。 Viveport 总经理 Rikard Steiber 表示:「对喜爱《冰与火之歌:权力游戏》的粉丝来说,这是个不容错过的绝佳完美体验



这不只仅只是一个理论题目。苹果怅恨依托高通公司,并愿望为数据机晶片开辟第二个泉源。最强有力的候选公司是Intel,这家公司虽然没有数据机晶片营业,但有兴致竖立一个。到2012年,苹果已设计让Intel为2014年的iPad 设想行动通信晶片。



2013年,高通与苹果杀青协定,迫使苹果公司将这一设计,及其与Intel手机团队之间更普遍的协作干系放置一旁。苹果公司的布莱文斯作证说,在Intel与iPad 签约后,「我们中断了与该公司的协作」,若是没有苹果作为主要客户,Intel也不得不把本身的数据机晶片事情放在次要地位。



Intel和苹果在2016年苹果与高通的协定到期前规复了协作。那一年,苹果公司推出了iPhone 7。有些产物附带高通数据机,而其他产物则运用新的Intel数据机。



苹果许诺,购置数以百万计的Intel无线晶片,这使得Intel能够或许为其开辟勤奋投入大批资本。在与苹果杀青协定后,Intel收买了VIA Telecom公司,后者是在CDMA 晶片市场上艰难地与高通协作的少数几家公司之一。



Intel须要CDMA 晶片,来使其无线产物在世界范围内具有协作力,但缺少依照苹果请求的时刻表在内部开辟这些晶片的才能。收买VIA资助Intel加快了CDMA 营业的生长。但Intel本身的展望显现,若是没有苹果向Intel许诺的营业量,收买VIA 在财政上是不可行的。



与苹果的干系,也在其他方面资助了Intel。晓得下一代iPhone照顾Intel行动网路晶片,促使网路电信商资助Intel在其网路上测试其晶片。Intel还发明,作为苹果的供给商,它在规范制订机构中有了更大的影响力。



但,帝国回击了



苹果与Intel的生意营业,对高通在行动通信晶片营业的主导职位构成了严主要挟。一旦Intel开辟出苹果iPhone所需的全系列行动通信晶片,Intel就可以够或许扭转局面,向其他智慧型手机制造商供应一样的晶片。



这将进步每一个智慧型手机制造商在与高通续签专利受权协定时的筹马。因而,高通与苹果和Intel开战了。



摆脱了高通的晶片供给要挟,苹果最先应战高通居高不下的专利受权费。作为回应,高通割断了苹果在新款iPhone 上运用高通晶片的管道,迫使苹果在2018年度iPhone上完整依托Intel的行动通信晶片。



高通也在世界各地的法庭上告状苹果公司,称其侵占专利,请求补偿。而苹果则请求美国联邦贸易委员会观察高通的贸易行动。



这场纠葛,让苹果和Intel都堕入了风险的田地。高通试图应用其专利兵器,让iPhone的贩卖在世界各地的司法管辖区被制止。若是高通在一个主要市场取得胜利,它将迫使苹果回到商洽桌前。



然后,高通能够会迫使苹果削减购置Intel的晶片,进而危及Intel的无线晶片营业--尤其是斟酌到其他潜伏客户能够会对争先购置高通的专利运用权。



与此同时,苹果依托Intel连结其手机处于无线手艺的尖端。Intel成功地开辟了适用于2017年和2018年iPhone 机型的数据机晶片,然则无线家当将在将来几年向5 G无线手艺过渡。



iPhone是一款高端产物,须要支持最新的无线网路规范。若是Intel未能实时开辟出适用于2020年iPhone 的5G晶片,那末苹果将处于一个难以为继的田地。



后一种状况,好像就是终究发作的状况。前不久个月,苹果宣告与高通杀青一项普遍的息争协定,请求苹果为高通付出六年的专利受权用度。几小时后,Intel宣告作废5G 数据机晶片方面的营业。



虽然我们不晓得一切的幕后细节,但好像本年早些时刻,苹果最先疑心,Intel可否疾速托付5G 数据机晶片以知足苹果的需求。



这使得苹果对高通的匹敌姿势变得不可行,苹果决议趁著另有筹马的时刻杀青协定。苹果与高通杀青战争协定的决议,马上割断了Intel在数据机晶片上的勤奋。



高通一向谢绝将其专利受权给协作对手

高通与苹果和Intel之间匹敌的故事,说清晰明了高通是怎样应用其专利组合来支持其晶片把持的。



高通一向谢绝向协作对手受权其专利,使它们处于逆境。晶片制造商联发科的高等主管芬巴尔·莫伊尼汉(Finbarr Moynihan)透露表现:「我打仗过的一切客户,给出的主要回馈是,愿望我们与高通杀青专利受权协定,然后才会斟酌从联发科购置3G晶片组。」



若是一家晶片制造商想要取得高通的专利受权,高通只会许诺不告状这家晶片制造商本身,而不是不告状客户。高通还请求晶片制造商(本身的协作对手)只向高通供应的「受权购置者」名单上的公司出卖晶片,而这些「受权购置者」一般已取得了高通的专利受权。



不用说,这让高通的协作对手--以及潜伏的协作对手--处于晦气职位。高通的专利受权轨制,不只许可它对协作对手的贩卖征收事实上的税,并且实际上许可高通挑选协作对手的客户。



事实上,高通请求其他晶片制造商供应数据,申明它向每一个客户贩卖了若干晶片--这是异常敏感的贸易数据--如许高通就可以确实晓得,为了阻挠协作对手取得支持,它须要施加多大的压力。



高通在2009年与联发科杀青协定后几天内预备的一份内部申报,直白地展现了高通的反协作计谋:





「WCDMA SULA」指的是高通的专利受权协定。高通以为,将联发科的客户限定在取得高通受权的公司中,能够防备联发科为其行将推出的3G 晶片取得50多个客户。与此同时,高通设计褫夺联发科投资这些晶片的现金。



联发科和VIA等一些范围较小的晶片制造商赞同了高通的片面条目。更主要的是,高通的计谋阻挠了很多更壮大的公司进入市场,或勉励它们退出。



高通在2004年和2009年两次谢绝向Intel授与专利受权,延迟了Intel进入无线数据机市场的时刻。2011年,高通谢绝了三星和NTT DoCoMo 的合资企业,三星终究消费了一些自用的数据机晶片,但没有供应给其他公司。2015年,高通公司谢绝了LG 的一项专利受权,这项专利触及一种能够的数据机晶片。



在德州仪器和博通离别于2012年和2014年宣告退出数据机晶片营业之前,高通谢绝向它们供应专利受权。



平正、公道、非轻视



当一个规范团体正在开辟一个新的无线规范时,它会网络一系列对实行规范至关主要的专利,这些专利被称为规范基本专利。然后,它请求专利持有人许诺以平正、公道和非轻视(FRAND)的条目受权这些专利。专利持有人一般会赞同这些条目,由于将专利归入规范会增添其代价。



然则,高通好像并没有兑现它的FRAND许诺。FRAND专利,应该以一样的条目供应给任何想要取得受权的公司--无论是客户照样协作对手。但高通谢绝将其规范基本专利授与其他晶片制造商。



当手机制造商试图取得高通的规范基本专利受权时,高通一般会将这些专利与其更大的专利组合绑缚在一起,个中包罗不受FRAND 许诺束缚的专利,并且在很多状况下与数据机晶片毫无干系。因而,手机制造商实际上不得不为高通的规范症结专利付出奋发的价钱。



然则没有公司有资历应战高通对FRAND请求的创造性诠释。高通没有直接告状其他晶片制造商,以是它们也没有简朴的要领来应战高通的政策。与此同时,高通的晶片供给要挟也阻挠了客户应战高通在这方面的政策。



高兰惠法官裁定,高通未能推行其FRAND 许诺违反了反把持法。她裁定,高通有责任将本身的专利受权给任何想取得受权的公司,并且只能收取公道的费率,这要远低于高通近年来的收费规范的费率。



不再「没有受权,就没有晶片」

高兰惠法官



高兰惠法官命令举行了几项革新,旨在阻挠高通的反协作行动,并规复市场上的一些协作均衡。



最主要的转变,是将高通的专利受权与其晶片营业星散。高兰惠敕令,高通不要「以客户的专利受权状况作为数据机晶片供给的前提」。高通公司必需在不要挟任何人的数据机晶片供给的前提下,就其一切的专利受权举行从新商洽。



高兰惠还敕令,高通依照FRAND条目将其规范症结专利受权给其他晶片制造商,必要时提交仲裁,以肯定平正的专利运用费。这些受权必需「详实无遗」--这意味着,高通公司不得告状晶片制造商的客户侵占了专利。



第三,高兰惠制止高通与客户举行排他性生意营业。这意味着,若是消费者从高通购置85%或100%的晶片,将不再有背工。



专利专家查尔斯·段(Charles Duan)以为,高兰惠的判决「处理了高通的行动中最大的题目」。



这方面的一个大赢家多是三星,它是少数几家保留了大批内部数据机功用的大型科技公司之一。



近年来,三星经常在一些市场贩卖带有本身Exynos晶片的智慧型手机,而在其他市场贩卖高通晶片,尤其是在美国和中国。现在还不清晰它为甚么这么做,然则一个公道的预测是,三星以为它在这些国度更轻易遭到高通的专利要挟。



如今,三星在环球范围内运用本身的晶片变得越发轻易,这不只能够或许简化产物设想,也能为公司本身的晶片营业带来了更大的范围经济效应。终究,三星能够会最先向其他智慧型手机制造商供应这些晶片,就像它在2011年试图做的那样。



另一方面,关于Intel来讲,高兰惠的判决能够来得太晚了。Intel上个月宣告封闭其5G晶片营业,能够没有「胃口」(或许没有充足的时刻)从新启动它们。



不外,高兰惠最主要的请求,多是她被联邦贸易委员会和法院受权举行7年的监视。



查尔斯·段在一封电子邮件中通知Ars:「我想,在将来一年摆布的时刻里,高通将会想出一些新的要领,来回到(其)旧的贸易模式中。」 政府须要继承连结警惕,以确保高通恪守高兰惠给出的判决。



但起首,这一判决必需在高通提出上诉后照旧有用。如今,高通请求高兰惠暂缓执行讯断,直到上诉法院有时机参与。在上诉顺序完毕之前,高通的客户和协作对手还没法真正地松口气。


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